II. De zoektocht gaat verder

Maart heb ik besteed aan het vinden van een solide basis waarop ik verder kan bouwen, een basis om verder te kunnen schrijven over seksualiteit. In mijn eerste stuk ging ik gelijk de diepte in, ik vertelde jullie wie ik ben en waarom dit onderwerp me zo raakt. Ik las mijn eigen stuk, en kon het niet helpen me ook te schamen voor dat wat ik op papier had gezet, omdat de dingen die ik had verteld misschien privé hadden moeten blijven.

Vorige maand bezocht ik Marije Janssen. Marije heeft een platform voor seksualiteit en geeft verschillende lezingen en workshops. Ik ging naar die* toe om te vragen wat het zo moeilijk maakt om te praten (en schrijven) over seksualiteit. Wat ik uit dat gesprek vooral meenam is dat we allemaal te maken hebben met bepaalde normen, zoals: vrouwen kijken geen porno en mannen mogen niet huilen. We moeten onszelf hieraan ontworstelen door te blijven praten over onze verlangens en elkaar daarin serieus te nemen. Marije treedt voorbij de binaire indeling in onze samenleving en gaf me mee dat er geen eenduidig antwoord is op vragen over seks, en dat het juist daarom zo interessant is. Die identificeert zich ook als non-binair, wat betekent dat je je niet vrouw of man voelt, maar los van deze genderindelingen bestaat. Het is gek dat ik altijd dacht dat ik me moest identificeren als vrouw, maar door Marije kwam er een ruimte vrij waarin dat niet hoeft. Ik weet nog niet of ik me vrouw voel of niet, maar dat hoeft dus ook niet. Iets om in de komende maanden verder te onderzoeken.

In de trein terug naar Arnhem, realiseerde ik me dat ik mijn seksualiteit wil vatten in woorden zodat ik mezelf beter begrijp. In de eerste blog vertelde ik al over mijn zoektocht, die begon toen ik Krul ontmoette. Door het gesprek met Marije leerde ik dat ik geen antwoorden ga vinden, dat ik door dit onderzoek alleen een beter idee krijg van wat seksualiteit voor mij betekent.

Marije is op een actieve manier bezig met seksualiteit, met die van dienszelf en anderen. En dat is volgens mij de enige manier waarop ik er bezig mee moet zijn. Net zoals ik me elke dag een beetje anders voel, zo is ook mijn seksualiteit elke dag een beetje anders en ik zou de tijd en ruimte moeten nemen om elke dag te voelen wat ik nodig heb.

Op 23 maart bezocht ik de voorstelling Over komen van Gian van Grunsven. Over komen is onderdeel van Gians zes jaar durende artistiek-journalistieke onderzoek naar seksualiteit. Ze is op zoek gegaan naar manieren om zichzelf te beminnen. Er kwam een heel scala aan masturbatie-experts aanbod, maar wat me vooral is bijgebleven is dat ze zich tijdens haar onderzoek realiseerde dat ze seks te doelgericht benaderde. Ze wilde het in haar zoektocht zo krampachtig goed doen, de juiste technieken volgen om haar seksuele zelf volledig te leren kennen, dat het niet lukte. Ik herkende dat. Ik wil ruimte creëren voor een open gesprek over seksualiteit, maar neem niet de tijd voor mezelf om na te gaan wat het voor mij betekent. Ik ga naar lezingen, voorstellingen en praat met mensen om antwoorden te vinden over iets heel persoonlijks. En terwijl ik dit schrijf hoor ik de stem van mijn moeder in mijn achterhoofd zeggen dat ik moet gaan mediteren, of in ieder geval iets moet doen om aandacht te schenken aan mijn diepste zelf.

Mijn moeder heeft altijd gezegd dat het grootste energiepunt in ons lichaam zit in onze diepste chakra, die tussen onze benen. Dat daar zoveel opgeslagen ligt dat als we daarmee bezig zijn, we ons diepste zijn kunnen aanraken. Ik vind het vreselijk als mijn moeder over dit soort dingen begint, ik krijg altijd zin om zo wild op te staan dat mijn stoel achterovervalt. Maar ergens weet ik dat ze gelijk heeft. Seksualiteit zit zo diep in ons binnenste dat we niet om onszelf heen kunnen als we het willen onderzoeken. Misschien is dat ook de reden dat ik sinds ik deze blogs schrijf me zo hyperbewust ben van mezelf en de manieren waarop ik mijn leven invul. Ik weet dat ik te weinig tijd neem voor mijn lichaam en mijzelf, en daarmee niet genoeg aandacht schenk aan mijn seksuele zijn.

Gian van Grunsven en Marije Janssen zijn allebei al jaren actief bezig met het onderwerp seksualiteit, en hebben nog niet antwoorden op alle vragen. In de voorstelling van Gian kwamen geen antwoorden op hoe je op je jezelf bemint, ze gaf alleen blijk van haar zoektocht zodat wij, de kijkers, daar iets uit kunnen halen wat ons kan helpen. Marije kon geen antwoord geven op wat seksualiteit nou precies is, omdat het voor iedereen anders is. Als ik iets wil leren over seksualiteit moet ik dus naar mezelf kijken. Wat betekent het voor mij? Ik leerde deze maand dat ik meer tijd en ruimte moet geven aan mezelf, om op die manier te voelen wat ik nodig heb.

*die/diens zijn voornaamwoorden die worden gebruikt voor diegenen die zich identificeren met het non-binaire.

Dit is het tweede blog van Willemijn Kranendonk voor #diversitystories

Vrouw met boormachine

Lot stelt zich nu ongeveer een jaar aan mensen voor als genderqueer. Toch vinden veel mensen het moeilijk om bijvoorbeeld de juiste voornaamwoorden te gebruiken. Zo ook Lots moeder. Hen besloot haar te vragen wat het voor haar betekent om een kind te hebben dat geen man en geen vrouw is. Ook is hen benieuwd naar wat vrouwelijkheid voor hun moeder eigenlijk inhoudt.

Moeder: Ja. Nou. Ik moest er in het begin toen ik het hoorde ook aan wennen. Dat weet je ook, dat ik dacht van ‘is dit nu zo of is het een soort bevlieging,’ omdat je wel eens dingen in je hoofd kon halen die later wel weer afzakten.
Maar later kreeg ik in de gaten dat dit een blijvertje was.

Lot Veelenturf is genderqueer, hun moeder is feminist. In ‘Vrouw met boormachine’ spreken de twee over voornaamwoorden, vrouwelijkheid en moederschap.

Luister naar de podcast Vrouw met boormachine.

 

Lecture Emily Witt (author Future Sex)

A Clean Well-Lighted Space: The Visual Presentation of Sexual Identity  – lecture by Emily Witt (author Future Sex) on 15 March 2018

In the early 1990s, when the first internet dating sites appeared on the World Wide Web, entrepreneurs discovered broad differences in what kinds of graphic design would attract users of different genders and sexual orientations. To attract women, in particular, dating sites used a strategy of white backgrounds, and friendly logos. They banned sexually explicit photographs and erased all hints of open sexuality, even though these were sites where people were coming to find sexual partners. This marketing strategy came to be known as creating a “clean, well-lighted space,” where women could feel comfortable looking for dates online. This lecture will explore the lessons and limitations of this visual strategy, and what it reveals about the stories we tell ourselves.

I. Het Begin

Een onderzoek naar seksualiteit door Willemijn Kranendonk.

Seksualiteit is iets dat ik niet begrijp. Het heeft met je seksuele voorkeur te maken, maar dat is niet het enige en ook niet alles. Het is de manier waarop je je leven indeelt, je lichaam liefhebt, hoe je kijkt naar anderen. Het is wie je bent, maar je bent niet enkel je seksualiteit.

Ik ben Willemijn en ik ben een lesbische schrijver. Ik heb ook relaties met mannen gehad en dat vond ik makkelijker. Hij was de man, ik was de vrouw, ik stelde geen vragen omdat ik niet wist welke vragen ik zou moeten stellen. Er veranderde veel toen ik een relatie kreeg met Krul, een vrouw, en ik opeens niet dienstplichtig mijn rol als ‘vrouw in een patriarchale relatie’ kon vervullen. Eigenlijk was mijn relatie met Krul het begin van een zoektocht naar wie ik ben als ik niet meer de heteroseksuele partner ben. Het klinkt misschien gek, omdat ik net zei dat je seksualiteit niet is wie je bent, maar voor mij is het wel een groot onderdeel van mijn identiteit. Ik voel me nu een lesbische vrouw.

De aankomende negen blogs ga ik op zoek naar een manier om mijn seksualiteit in woorden te vatten. Ik vind het belangrijk dat hierover geschreven wordt omdat het in mijn ogen te weinig gebeurt. Ik wil lezen over mensen die op onderzoek uitgaan naar hun seksualiteit, naar hoe dat tot stand komt of dat het er juist al is en dat je jezelf alleen moet leren kennen.

Er zijn voorbeelden van boeken, essays en kunstenaars die me nu al heel erg hebben geholpen zoals Maggie Nelson met De Argonauten. Nelson heeft een queer partner en ze onderzoekt al schrijvend hoe ze daarmee om wil en kan gaan. Berlinde de Bruyckere maakt mensfiguren met een doek om het bovenlichaam en hoofd. Door haar werk, dat beeld, wist ik ineens dat dat is hoe ik me soms voel als vrouw: ik ben er, maar ik word tegelijkertijd verstikt door geldende normen.

*

Ik woon samen met Krul en we hebben een liefdevolle, maar complexe relatie. Complex omdat we allebei hiervoor heteroseksuele relaties hebben gehad waarin we onszelf ondergeschikt maakten aan de man. Nu zijn we gelijkwaardig en dat geeft frictie. We willen de ondergeschikte rol aan doen als een oude jas die perfect past, maar stinkt naar opgedroogde zure regen. Samen zijn we sinds het begin op zoek naar een manier waarop we zowel als paar en los van elkaar kunnen bestaan. Twee individuen die elkaar volledig respecteren in alles wat ze zijn. Twee mensen die ervoor kiezen om voor elkaar te vechten en elkaar te geven wat nodig is.

Op seksueel vlak was het helemaal wennen. Ik was voor ik met Krul was nooit klaargekomen omdat ik niet wist dat mijn orgasme net zo belangrijk is als dat van mijn partner en ik mezelf nooit aanraakte omdat ik niet wist dat dat fijn kon zijn. Krul leerde me dat ik even belangrijk ben als de ander. Zij liet me voor het eerst klaarkomen, zij leerde me liefde om te zetten in iets lichamelijks. Ze leerde me knuffelen, liefhebben en dat een warm lichaam naast je hebben genoeg kan zijn.

Ik ben dus vooral op zoek naar hoe vrouwen hun seksualiteit vormgeven. Niet omdat ik iemand wil buitensluiten, maar omdat ik zelf een vrouw ben en weet hoe belangrijk het is om te leren wat je verdient. Als ik eerder had geweten dat mijn orgasme net zo belangrijk is, had ik dat kunnen aangeven en wie weet waren relaties misschien minder ongelijk geweest. Bij vrouwen is seksualiteit iets kwetsbaars omdat er vaak misbruik van gemaakt wordt. Juist daarom vind ik het noodzakelijk om mezelf te onderwijzen over dit onderwerp en via deze blogs mijn kennis door te geven.

Ik ga in mijn blogs in gesprek met verschillende mensen over seksualiteit om er zodoende over te kunnen schrijven. Seksualiteit, en seks in het algemeen, moet bespreekbaar zijn. Ik wil met mijn schoonmoeder op de bank kunnen praten over haar gevoelens en ideeën hierover zonder dat het ongemakkelijk is, al ontstaat op die ongemakkelijke momenten soms juist een belangrijk gesprek. In de omvangrijke facetten van seksualiteit ligt een stuk van mijn en ieders identiteit besloten. Ik ga op zoek naar woorden om hier makkelijker over te kunnen praten.

Ik schreef eerder al gedichten over intimiteit, relaties en vrouwenlichamen.
Beluister ze hier.

Beeld: Aanéén-genaaid door Berlinde de Bruyckere, 2000

Diversity Stories blogger: Lot Veelenturf

ArtEZ studium generale richt zich de komende jaren op het thema Diversity Stories. Diversiteit is een complex begrip dat we op meerdere lagen gaan ontrafelen en onderzoeken. We besteden aandacht aan gender, feminisme, burgerschap en diversiteit in denken. Ook kijken we naar inclusiviteit binnen ArtEZ als hogeschool voor de kunsten. Daarbij proberen we antwoord te vinden op de vraag: Diversity for What? Volg ons via #diversitystories.

Ontmoet Lot Veelenturf!

Lot Veelenturf (1996) is derdejaars student Creative Writing aan ArtEZ Arnhem en doet onderzoek naar identiteit, het belang van genderneutrale voornaamwoorden en wat het betekent om een lichaam te hebben. Hen is zelf genderqueer en schrijft korte verhalen, essays en werkt aan een serie podcasts rondom het thema gender. Eerder dit jaar trad Lot op bij Perdu in Amsterdam, binnenkort verschijnt er een essay van hen op Hard//hoofd en vanaf februari loopt hen stage bij Lebowski Publishers, waar hen de redactie voor hun rekening neemt.

Voor het thema Diversity Stories zal Lot maandelijks bloggen over thema’s als genderqueer, taal en gender, wat het betekent om je ergens thuis te voelen en familie. Lots eerste blog verschijnt eind maart.

Beeld: Untitled | filmstill | 2016 | Juliana van Mulligen

Diversity Stories blogger: Willemijn Kranendonk

ArtEZ studium generale richt zich de komende jaren op het thema Diversity Stories. Diversiteit is een complex begrip dat we op meerdere lagen gaan ontrafelen en onderzoeken. We besteden aandacht aan gender, feminisme, burgerschap en diversiteit in denken. Ook kijken we naar inclusiviteit binnen ArtEZ als hogeschool voor de kunsten. Daarbij proberen we antwoord te vinden op de vraag: Diversity for What? Volg ons via #diversitystories.

Ontmoet Willemijn Kranendonk!

Willemijn Kranendonk (1994) zit in het derde jaar van de opleiding Creative Writing aan ArtEZ Arnhem. Ze schrijft korte verhalen en poëzie en onderzoekt daarin wat het voor haar betekent om een vrouw te zijn. In 2017 stond ze in de finale van Write Now! met haar verhaal Veiligheidsvest. Haar werk verscheen o. a. op De Optimist en ze trad op bij de Nijmeegse Gedichtennacht. Ze loopt momenteel stage bij Perdu in Amsterdam en doet de productie van Mooie Woorden in Utrecht.

Voor het thema Diversity Stories zal Willemijn maandelijks bloggen over de zoektocht naar seksualiteit – die van anderen en van haarzelf. Willemijns eerste blog verschijnt begin maart. Tijdens SEX & the Sexual Politics of the Gaze zal zij voordragen uit eigen werk.

Izabella Finch

Izabella Finch has a mission to invoke gigglegasms as a medicine for the masses. She created the bombastic, eco-feminist character Priestess Pussylicious, and the comedy cabaret, performance lecture ‘The Pussy Tutorials’ to preach her ideas about empowerment through sexual intimacy, honouring persons and loving our human form… and making silly of our seriousness.

Izabella has trained in dance, singing, theatre since a child,  BA Choreography at Dartington College of Arts, and currently in her 3rd year of Voice Movement Integration studies in Amsterdam. Her work has been shown at EYE Museum, Foam Museum, Mezrab, Sexyland, Ruigoord, ADM, Tropen Theater, at comedy nights across Amsterdam & Berlin and at the Brighton Fringe in England.

Izabella Finch performs with Melanie Bonajo on 15 March in SEX  & the Sexual Politics of the Gaze, Three stories on sex, rituals and intimacy

A Conversation on Inclusive Thinking

Liedeke Plate, recently appointed Professor of Culture and Inclusivity, will be speaking in Studium Generales programme SEX & the Sexual Politics of the Gaze on the 15th of March.

As an introduction to her work, we asked her a few questions.

What does a Professor of Culture and Inclusivity do?
“I’m a professor in the Department of Cultural Studies of Radboud University, where we study art and culture and artistic and cultural practices, and explore their meanings in and for society. As Professor of Culture and Inclusivity, I’m particularly interested in the ways in which the arts can stimulate inclusive thinking in society. So, one of the things I do is look into the role of art and culture in naturalising, questioning or deconstructing received ideas about, for instance, gender and sexuality.”

Why is inclusive thinking important in current times?
“Inclusive thinking is crucial in our times because, like it or not, we’re in it together! What we have learned from scholars on ‘our times’ — call it the Anthropocene, the Capitalocene, the Plantationocene, the Chthulucene: there’s a whole debate there — is that things are entangled and that what people do in one place has effects elsewhere. So it is important this entanglement be acknowledged; that’s step one. Step two is then for everyone to get heard: to hear out and listen to what others say. If we want a society that’s really a living together (a samenleving, in Dutch), then we’ll need to start living more as if we’re in it together, and think of solutions that are not just local solutions, but solutions that consider effects and repercussions elsewhere.”

How can artists contribute to this?
“Artists have an important role to play in this, perhaps especially because art is not rational or operating on our ratio, but also touches us affectively, emotionally. It can make us feel and experience somatically these bonds with others — bonds that we have perhaps already experienced when we visited a theatre, saw a dance performance, heard a piece of music or read a book — it can make us feel and experience our entanglement with the world — with things, our environment, other people.”

How could ArtEZ, as a university of the arts, strive for diversity and inclusivity?
“There is already so much knowledge about how to do this! Read the Let’s Do Diversity report (UvA, 2016), for instance. Recently, Aminata Cairo, Professor of Inclusive Education at The Hague University of Applied Sciences, said in her inaugural lecture that instead of doing more research, what she’s going to do is collect and build upon existing knowledge of inclusive education and translate it into practical tools and actions. So that would be someone to follow, also for ArtEZ I imagine, as she’s a scholar who works from indigenous knowledge and from a sense of communal connection and responsibility, for which she finds expression also in music, dance, theatre, and literature. In the end, inclusive education is about creating learning spaces where students feel valued and heard and consequently are confident to pursue the best out of their education.”

We are very much looking forward to welcoming Liedeke Plate and continue the conversation with her and other guests at SEX & The Sexual Politics of the Gaze.