De guerilla architect

Photograph: Woody James/Rebel Architecture

Santiago Cirugeda’s naam is bekend in Spanje. Hij is een gevierd architect, leidt grote projecten door heel het land. Zijn werk is  speels, onderzoekend, provocerend, maar vooral ook heel functioneel. In 2014 schreef The Guardian een artikel over hem ‘How Spain’s ‘guerrilla architect’ is building new hope out of financial crisis’. Ondanks zijn bekendheid is Cirugeda alles behalve een doorsnee architect. Hij heeft geen kantoor, rijdt een tweedehands auto en heeft nauwelijks bezit. En….zijn overtuiging is dat architectuur niet mooi hoeft te zijn. ‘A cheap design architecture is more important than a fashion architecture.’ Cirugeda is niet geïnteresseerd in slick vormgegeven gebouwen en ook niet in het grote geld.

Maar wat dan wel? ‘Guerilla architect’ noemt The Guardian hem. Zelf omschrijft hij zijn werk als ‘urban and social renovation’. Cirudega wil mensen helpen de stad te claimen en zo te maken dat deze voor hen een aangename omgeving wordt. ‘Citizens should have freedom to act in their own city, the city planning law cut this freedom.’ Kunstenaars en architecten zijn in staat een ruimte of stad vorm te geven door er gebouwen of installaties neer te zetten, maar voor een burger is dat bijna onmogelijk volgens de architect. Hij ziet het dan ook als zijn taak om vanuit zijn professie mensen te helpen om ruimte te claimen. Hij ontwikkelde een online platform www.recetasurbanas.net waar gelijkgestemde architecten bij elkaar komen met als doel samen te werken en (groepen) mensen te helpen met het realiseren van projecten, zoals het maken van atelierruimtes in oude leegstaande gebouwen en het ontwikkelen van een nieuw theater vrijwel zonder budget. Architecten bundelen op de site hun krachten, zoeken alternatieve manieren om projecten te realiseren. En bespelen de overheid om regelgeving te omzeilen en zo burgerinitiatieven te kunnen verwezenlijken. Zo zijn zij in staat architectuur te maken voor iedereen. In leegstaande gebouwen. Op braakliggend terrein en onverwachte plekken. Welke rol speel je als architect en als burger in de stad? En kan architectuur daadwerkelijk goedkoop en voor iedereen zijn? Op 10 november komt hij naar Nederland om tijdens U staat hier hierover van gedachten te wisselen. Welke ruimte claim jij?

https://www.youtube.com/watch?v=674N2SnaAfs

https://www.theguardian.com/cities/2014/aug/18/santiago-cirugeda-guerrilla-architect-spain-seville-financial-crisis